Review: Cube Stereo 120 HPC TM – Speelse bergknaller…

… voor binnen- en buitenland


“One bike to rule them all”. Mountainbike-marketeers putten regelmatig uit het werk van J.J.R. Tolkien om de veelzijdigheid van hun dubbelgeveerde trail-modellen te benadrukken. Niet dat Cube Tolkien aanhaalt in z’n marketing-proza, maar ook deze fietsenmaker positioneert z’n dit jaar geïntroduceerde carbon 120 mm fully als de ultieme alleskunner.

“Met de Stereo 120 HPC TM 29 kan jij je fietsmaatjes op hun xc-fullies goed te kakken zetten. Want terwijl jij op de wekelijkse rondje door het bos minstens net zo snel bent, ga je ze tijdens het jaarlijkse tripje naar de Alpen aan alle kanten voorbij”, roepen ze op hun website.

O ja? Testrijder Sebastiaan Kruik heeft afgelopen zomer de proef op de som genomen op binnen- en buitenlandse trails.

Tekst: Sebastiaan Kruik // Foto's: Arjan Kruik

Stereo is de verzamelnaam die Cube gebruikt voor zijn dubbelgeveerde toer-, trail- en enduro-fullies, met veerwegen van 120 tot 170 mm veerweg. Zeg maar de wat ‘dikkere’ bikes uit de Cube-collectie, waaruit ik Stereo 120 HPC TM 29 mee heb gereden. De minst ‘dikke’, zo je wilt. De basis van deze fiets is een strak uitgevoerde carbon voordriehoek (HPC) met aluminium achterbrug. Het geheel wordt gedragen door een Fox-onderstel met 130 mm veerweg aan de voorkant en achteraan een centimeter minder.

De Fox Float DPS-demper levert 120 mm relatief stugge veerweg.

De Fox Float DPS-demper levert 120 mm relatief stugge veerweg.

Traploze instelling van de compressie-demping van de Fox 34 Rhythm-voorvork

Traploze instelling van de compressie-demping van de Fox 34 Rhythm-voorvork.

Langer, luier en lager, maar met mate

Deze nieuwe Cube Stereo HPC 120 is beduidend langer, luier en lager dan z’n voorganger. Bij mijn 20 inch testbike betekent dat een wielbasis van 119 cm, een zitbuishoek van 75 graden en een balhoofdbuishoek van 67 graden. De ‘reach’ groeide bijna anderhalve centimeter, tot 460 mm. De achterbrug is ook iets langer dan bij de vorige uitvoering: 435 mm in plaats van 428 mm. De zitbuis, tot slot, meet 47 cm. De officiële frame-maat (20”/50,8 cm) komt dus niet overeen met de feitelijke lengte van de zitbuis (18,5”/47 cm). Een beetje verwarrend, maar op zich niet erg. Eerder een voordeel. Een zitbuis van ruim 50 cm zou niet werken met een dropper-post van 15 cm; het zadel zou dan voor mij te hoog komen. Samenvattend: de geometrie is modern, maar niet extreem. Sommige adepten van het huidige lang-lui-en-laag mantra zouden het zelfs enigszins conservatief kunnen noemen. Mist Cube hier de aansluiting met de concurrentie? Ik denk het niet. Het is eerder een eigen visie op hoe een trail-bike moet rijden en voelen. “Met de moderne Agile Trail geometrie tonen we aan dat wendbaarheid en stabiliteit makkelijk in één fiets kunnen samengaan”, zegt Cube op z’n website over de Stereo HPC 120. En dat is eigenlijk precies zoals ik mijn bikes persoonlijk graag zie…

Lekker kort stuurpennetje.

Een lange bovenbuis vraagt om een korte stuurpen.

Als je mocht twijfelen over de hoeveelheid veerweg: het staat er duidelijk op.

Als je mocht twijfelen over de hoeveelheid veerweg: het staat er duidelijk op.

Rijden in Nederland

De eerste weken rijd ik de Stereo HPC 120 op Nederlandse routes als Dorst, Bergen op Zoom en de Heuvelrug. Het blijkt in dit soort up-en-down terrein een rappe fiets; de aansturing en afstelling van de demper bewijzen dat schokdemping en efficiëntie bij deze Duitser twee kanten van dezelfde medaille zijn. Ik heb geen enkele keer de behoefte gehad de klimknop op de Fox Float DPX2 demper te gebruiken. En dat is wat mij betreft ook beter, want zo beschik je altijd over maximale tractie.

En ook qua rijgevoel overtuigt deze Beierse trailbike. Direct, wendbaar. En vooral ook vlot en dynamisch. Dat laatste is eigenlijk wat me het meest bevalt aan deze bike: hoe graag-ie vooruit wil, met het enthousiasme van een koe die na een lange winter op stal de wei weer in mag. Natuurlijk, qua snelheid en efficiëntie staan pure xc-fullies op een nog hoger niveau. Maar die missen de controle, de tractie en het comfort van de twaalf en respectievelijk dertien centimeter veerweg die achtertrein en voorvork leveren. Omlaag, maar ook omhoog. Een steil wortelpad opstoempen? Geen probleem, het achterwiel volgt het terrein als een Basset het spoor van een haas. Daarbij blijft het voorwiel, met dank aan onder andere de relatief steile zitbuishoek, in steile secties goed op de grond en kun je je kracht efficiënt op de pedalen overbrengen.

Wie de strijd met Strava of z’n fietsmaten nog wat serieuzer wil aanpakken, kan de Stereo HPC 120 makkelijk nog wat sneller maken door de af fabriek gemonteerde Nobby Nics door lichter rollend rubber te vervangen. Vooral een set extra volumineuze Racing Ralphs in 2.35 inch beviel me op de zanderige parkoersen van Zuid- en Midden-Nederland heel erg goed. Heerlijk comfortabel, met voldoende grip en toch supersnel.

Rijden in het buitenland

Voor een trip naar het Duitse Erzgebergte overweeg ik even om die Nobby Nics weer om de velgen te hangen, maar aangezien we voornamelijk trails gaan rijden waarbij liften het klimgedeelte overnemen van mijn beenspieren, monteer ik juist een set nog dikker rubber: de nieuwe Big Betty achter en de vertrouwde Magic Mary voor, beide in 2.4 inch en met de Addix Soft-compound. Daarmee voel ik me de koning van het Erzgebergte!

Op gladde flowtrails voelt de Stereo 120 zich helemaal thuis.

Volop ruimte voor dik rubber in de achterbrug, zéker als je nagaat dat er op deze foto 2.4 inch banden in liggen.

Volop ruimte voor dik rubber in de achterbrug, zéker als je nagaat dat er op de testfiets 2.4 inch banden in liggen.

Bijzonder detail op een verder onopvallend vormgeven frame.

Bijzonder detail op een verder ingetogen vormgeven frame.

Okay, als het echt steil en stenig wordt is een echte endurobike sneller. En biedt daarbij dan meer vertrouwen en zekerheid. Bij de Stereo HPC 120 moeten de wijsvingers aanmerkelijk eerder aan de rem. Maar ik heb daar eigenlijk niet zo’n probleem mee. In tegenstelling tot veel dikkere bakken verleidt deze speelse trailbike me voortdurend om de randjes van de trail op te zoeken. Om lekker te driften met het achterwiel. Of om het luchtruim te kiezen. De fiets heeft een heerlijke pop. En harde landingen worden behoorlijk goed geabsorbeerd. Natuurlijk, 120 mm is maar 120 mm, maar het aantal keren dat de demper in de standaard set-up (met één volume-spacer in de luchtkamer) doorslaat is verrassend gering. Wat dat betreft doet deze nieuwe Stereo HPC 120 het echt veel beter dan de vorige generatie. En ook in snelle kuipbochten is die progressieve vering absoluut een verbetering. Althans, als je zoals ik actief rijdt en graag een beetje tempo maakt. Wie er een meer rustige en passieve rijstijl op nahoudt, kan deze bike misschien als wat stug ervaren.

Vrienden

Kortom, de Stereo HPC 120 TM en ik zijn afgelopen zomer hele goede vrienden geworden. Dat ligt ook aan de onderdelenkeuze. Niet top-of-the-bill, maar gezien de prijs van deze bike wel bovengemiddeld goed. Prima voorvork met gebruiksvriendelijke compressiedemping, voorrem met dubbele zuigers en 203 mm remschijf, 1x12-aandrijflijn met 10/50-cassette, dropper-post met een ruim verstelbereik, stevige wielen met brede velgen, het klopt allemaal als een bus. Wat dat betreft weten ze bij Cube haarfijn waar Abraham de mosterd haalt. Althans, zo goed als. Mocht ik het bij Cube voor het zeggen hebben, dan zou ik namelijk wel iets minder spartaanse handvatten monteren. En ik zou nog eens goed kijken naar de bescherming van de liggende achtervork. Waar andere merken met fraai geïntegreerde modellen de ketting tot stilte manen, daar komt Cube nog met een goedkoop gevalletje van neopreen. Dat kan anno 2020 echt beter.

203 mm remschijf en remklauw met dubbele zuigers aan de voorkant: volop stopkracht.

203 mm remschijf en remklauw met dubbele zuigers aan de voorkant: volop stopkracht.

Voor hoogwaardige componenten tegen een scherpe prijs moet je bij Cube zijn: prima 12-speed Sram GX-deraillleur, inclusief breedbandige 10-50t GX-cassette.

Voor hoogwaardige componenten tegen een scherpe prijs moet je bij Cube zijn: prima 12-speed Sram GX-deraillleur, inclusief breedbandige 10-50t GX-cassette.

Veelzijdig en slijtvast: een stalen 30-tands voorblad.

Veelzijdig en slijtvast: een stalen 30-tands voorblad.

Dropper-hendel en (zeer harde) handvatten uit eigen huis.

Dropper-hendel en (zeer harde) handvatten uit eigen huis.

Ook de verstelbare zadelpen draagt het Cube-label. Werkt niet slecht, alhoewel het inschuiven lichter zou mogen.

Ook de verstelbare zadelpen draagt het Cube-label. Werkt niet slecht, alhoewel het inschuiven lichter zou mogen.

Nette doorvoer van de remkabel.

Nette doorvoer van de remkabel.

De aluminium achterbrug met Horst-link met netjes weggewerkte lagers. Ook de steekas is mooi weggewerkt.

De aluminium achterbrug met Horst-link met netjes weggewerkte lagers. Ook de steekas is mooi weggewerkt.

Het functioneert niet eens heel beroerd, zo'n neopreen beschermer. Maar fraai is anders. Dat doen veel concurrenten beter.

Het functioneert niet eens heel beroerd, zo'n neopreen beschermer. Maar fraai is anders. Dat doen veel concurrenten beter.

Conclusie

Cube verkoopt jaarlijks gruwelijk veel fietsen. En hun Stereo 120 was en is met name in het thuisland een echte verkoopknaller. Dat zal gezien de kwaliteiten met de nieuwste carbon versie niet heel anders zijn. Dat de geometrie van de Stereo HPC 120 enigszins middle-of-the-road is kan je zien als een zwaktebod, maar in mijn ogen bewijst dit juist dat Cube een eigen visie heeft en niet blind iedere nieuwe trend volgt. Want waar deze trend in sommige gevallen resulteert in extreem lange en luie bikes, daar is de geometrie van de Stereo HPC 120 wat minder uitgesproken op afdalen gericht. Hierdoor is de fiets speels, wendbaard en vooral zeer veelzijdig, zonder tekort te schieten in lastige afdalingen. En dat allemaal voor een ronduit scherpe prijs.

Sommige actuele dubbelgeveerde 120/130 mm bikes zijn een soort van mini-enduro's. De Cube Stereo 120 HPC is dat nadrukkelijk niet. Wat niet wil zeggen, dat het geen capabele bike is. Maar het is en blijft een trailbike en soms kan je nèt iets te veel van ’m vragen…

Rondje bikepark? Kan best.

…maar rondje bikepark? Kan best!

Cube Stereo 120 HPC TM – Specificaties, geometrie en prijs

De door Sebastiaan gereden Cube Stereo 120 HPC TM is van 2020, maar de 2021-specificaties zijn nagenoeg onveranderd. De enige aanpassingen zijn de banden, cassette en stuur: Maxxis Forekaster-banden in plaats van Schwalbe Nobby Nics, een 10-52 in plaats van een 10-50-cassette en een stuurbreedte van 78 cm in plaats van 76 cm.

Komend seizoen levert Cube de Stereo 120 in vier uitvoeringen, van de € 3.799,- kostende HPC SLT via de HPC TM en de HPA Race van respectievelijk € 2.799,- en € 1.999,- tot de HPA Pro van € 1.699,-. De duurste twee hebben een carbon voordriehoek met aluminium achterbrug, de goedkoopste twee zijn geheel van aluminium.

Onderdelen

Frame Carbon voor- en achterframe, 120 mm veerweg achteraan
Vork Fox 34 Rhythm GRIP, 130 mm veerweg
Achterdemper Fox Float DPS EVOL
Achterderailleur Sram GX Eagle, 12-speed
Shifter Sram GX Eagle, trigger
Crankset Sram X1 1000 Eagle, met 30-tands kettingblad
Cassette Sram XG-1275 Eagle, 12-speed, 10-50t
Remmen Shimano XT BR-M8120 (4-zuiger) vooraan / M8100 (2-zuiger) achteraan
Remschijven Shimano, 203/180 mm (v/a)
Stuur Newmen Evolution, 760 mm breed
Stuurpen Newmen, 50 mm lang
Zadel SQlab 611 Ergowave Active
Zadelpen Cube dropper-post, 150 mm verstelbereik
Wielset Fulcrum Red 55 EM
Banden Schwalbe Nobby Nic 29×2.35 Speedgrip
Gewicht 13,6 kg
Prijs € 2.799,-

Geometrie

vz_geometry_transparent_v2
Framemaat L
Zitbuislengte ST 47,0 cm Offset O
Bovenbuis TT 61,4 cm Trail T
Reach R 46,0 cm Balhoofdlengte HT 11,5 cm
Stack S 61,5 cm BB drop BBD 4,0 cm
Zitbuishoek STA 75,0° Liggende vork CS 43,6 cm
Balhoofdshoek HTA 67,0 ° Wielbasis WB 119,3 cm
Framemaat L
Zitbuislengte ST 47,0 cm
Bovenbuis TT 61,4 cm
Reach R 46,0 cm
Stack S 61,5 cm
Zitbuishoek STA 75,0°
Balhoofdshoek HTA 67,0°
Offset O
Trail T
Balhoofdlengte HT 11,5 cm
BB drop BBD 4,0 cm
Liggende vork CS 43,6 cm
Wielbasis WB 119,3 cm

Website fabrikant: www.cube.eu


Geplaatst in Reviews en getagd met , , , , .
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments