Stoneman Arduenna: Vanaf 16 april op de mountainbike door de Ardennen

In één, twee of drie dagen door de Belgische ardennen

De wortels van de Stoneman liggen in het Italiaanse Zuid-Tirol, maar vanwege het grote succes aldaar heeft bedenker Roland Stauder zijn toerbikeconcept ook naar Italië, Zwitserland, Oostenrijk, Duitsland en België geëxporteerd. Die laatste heet Stoneman Arduenna. Bijna 180 kilometer en 3900 hoogtemeters door de Ardennen. Vorig jaar ondanks corona een enorm succes en daarom van 16 april ook dit seizoen weer te rijden.

In één, twee of drie dagen dwars door de Belgische Ardennen, bijna 180 kilometer lang. Wie zich een (lang) weekend wil laven aan uitdagende trails en oogstrelende natuur komt bij de Stoneman Arduenna volledig aan zijn trekken. De Stoneman Arduenna is geen traditionele mountainbikemarathon die slechts een keer per jaar verreden wordt. Integendeel; je kunt ’m van april tot en met september op ieder moment rijden. Maar om je deelname officieel te maken moet je wel een deelnamepakket kopen. Dit pakket omvat onder andere een uitvouwbare routekaart met hoogteprofiel en een startkaart. Op de verschillende start- en stempelplaatsen langs de route kan je deze kaart laten perforeren.

Bedacht door Roland Stauder

De Stoneman Arduenna is net als alle andere Stonemans in Europa het geesteskind van Roland Stauder. Deze marathonspecialist kan, getuige zijn palmares, best hard fietsen: samen met Thomas Frischknecht eerste in de Transalp van 2001, Crocodile Trophy-winnaar en World Cup Marathon-kampioen in 2003, vicekampioen in 2004, derde in 2006. In zijn jaren als profrenner trapte deze Zuid-Tiroler in de kelder van zijn huis naar eigen zeggen jaarlijks dik 14.000 kilometer op de Tacx weg. “Noodzakelijk om goed te kunnen blijven presteren, maar het had natuurlijk niets meer met mountainbiken en natuurbeleving te maken,” vertelt hij.

Gezien deze uitspraak is het niet zo verrassend dat het project dat Stauder ná zijn profcarrière startte, de Stoneman Dolomiti, helemaal niet competitief is, maar juist recreatief. Deze route die Stauder in 2014 in de bergen rond zijn woonplaats Sexten uitzette, omvat 115 kilometer en 4000 hoogtemeters. Stauder: “De Stoneman is een uitdaging, maar dan zonder wedstrijdstress. En omdat het woord ‘uitdaging’ voor iedereen een andere waarde en betekenis heeft, kan je de Stoneman in één, twee of maximaal drie dagen rijden.”

Unieke trofee

Eén, twee of drie dagen, iedereen die een volledig geperforeerde startkaart heeft krijgt een door Stauder zelfgemaakte Stoneman-trofee in goud, zilver of brons, al naar gelang het aantal dagen je er over gedaan hebt. Uiteraard komt de steen die in die trofee die je krijgt na het rijden van de Stoneman Arduenna uit de Ardennen.

Wie startkaarten en ponstangen een nogal ouderwets analoog gedoe vindt: dat klopt. Maar het is ook een bewuste keuze van Stauder: “Natuurlijk zouden we de start- en controlepunten makkelijk kunnen digitaliseren. Maar ik wilde juist een beleving creëren zónder elektronische apparaten. Geen Strava-stress, maar wel natuurbeleving en sportieve uitdagingen. Om die reden is de gehele route ouderwets gemarkeerd met bordjes. Omdat een gps op het stuur in principe overbodig is, kan je je volledig richten op het beleven van de route en het verleggen van je persoonlijke grenzen.”

Input van lokale bikers

De Stoneman is meer dan een marketingconcept. Stauder en zijn team zijn zelf nauw betrokken bij het uitzetten van de routes. Daarbij wordt intensief samengewerkt met plaatselijke mountainbikers. “Lokale bikers zijn voor ons zeer belangrijk, we zouden echt niet zonder ze kunnen”, vertelt Stauder. “Zij kennen hun streek als hun broekzak, weten de leuke paadjes te vinden en kennen de achterliggende verhalen. Voordat we een route openen hebben we die meerdere keren samen met de locals gereden om te zien of alles klopt. Maar ook als de route eenmaal staat zijn de mountainbikers uit de regio onmisbaar. Ze houden in de gaten of alle paden nog goed te berijden zijn, vervangen eventueel kapotte routebordjes. Ik ben al deze vrijwilligers enorm dankbaar voor hun ondersteuning!”

Seizoensopening op 16 april 2021

Zoals gezegd gaat de Stoneman Arduenna op 16 april officieel open. Echter, tot 18 april worden buitenlandse toeristen niet in België toegelaten. Nederlandse bikers moeten dus iets langer wachten. We houden je op de hoogte mochten de regels veranderen. En kijk voor de zekerheid hier… Wie alvast wat voorpret wil: Veloziner Henk Boorsma reed de Stoneman Arduena afgelopen zomer. Je leest hier zijn reisverslag. Inschrijven kun je hier.

Geplaatst in Nieuws en getagd met , , , , .
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments